Cáncer de Vulva o Vulvar

Se describe un cáncer que se localiza el los pliegues de la piel que rodea el orificio de la vagina, llamados labios. Dentro de los cánceres del aparato genital de la mujer es raro. El síntoma más común es el prurito,vulvar. Se presenta frecuentemente en mujeres mayores. El tratamiento es quirúrgico, combinándose en algunos casos con radioterapia y quimioterapia.

  • Cáncer  de Vulva o Vulvar

El carcinoma de vulva es el tumor maligno más frecuente de la vulva. Los sarcomas o los melanomas son excepcionales.

No es un cáncer ginecológico de aparición muy frecuente, ocupando el tercer lugar dentro de los cánceres del aparato genital femenino y de mama. El 3.5% de los tumores ginecológicos corresponden a este tipo de cáncer.

La mayoría de las pacientes tardan un tiempo larga antes de consultar al médico, posiblemente por la edad avanzada de las mujeres que tienen cáncer de vulva, lo que trae como consecuencia que se retrace el diagnóstico de la malignidad.

¿A qué edad es más frecuente el cáncer de vulva?

La mayoría de los casos aparecen en pacientes mayores, entre los 65 y 75 años. Pero también puede aparecer en mujeres más jóvenes.

¿Dónde se localiza con mayor frecuencia?

El cáncer de vulva se localiza con mayor frecuencia en la zona de los labios (repliegues de piel situados alrededor de la entrada a la vagina), especialmente en los labios mayores de la vulva.

¿Cómo se presenta este carcinoma?

En el 90% de los casos son tumores bien delimitados, mientra que el 10% restante se desarrollan en forma difusa.

En cuanto a la forma microscópica,el carcinoma epidermoide o de células pavimentosas es el más común.

¿Qué síntomas da el cáncer de vulva?

Prurito: es un síntoma que se presenta en forma persistente, en el 30 al 70% de los casos.

Dolor: puede aparecer en forma espontánea, al orinar o al mantener relaciones sexuales.

Úlcera: aparece una lesión ulcerada en la vulva.

Hemorragia. La úlcera puede destruir los vasos superficiales y producirce las hemorragias.

Secreción: estas secreciones puden dar mal olor, lo que llama la atención de la mujer afectada.

Síntomas urinarios: pede aparecer dolor o ardor al orinar.

En un pequeño porcentaje, 20% aproximadamente, el cáncer de vulva no da síntomas.

¿Cómo se hace el diagnóstico?

Es importante el examen ginecológico, que incluye una observación detallada de la región vulvar.

Vulvoscopía: se observa la vulva con el colposcopio, previa aplicación de ácido acético.

Biopsia: con anestesia local se saca un trozo pequeño de tejido para mandar al laboratorio de anatomía patológica.

El diagnóstico definitivo siempre se hace mediante el estudio histológico del tejido que se obtiene mediante la biopsia de vulva.

¿Qué factores de riesgo son los que influyen para que una mujer desarrolle este cáncer?

Infección por HPV: las mujeres menores de 50 años que se infectan con este virus tienen más posibilidades de desarrollar un cáncer de vulva

Lesiones de la piel en la región vulvar: el liquen escleroso y la hiperplasia epitelial, ambas enfermedades no neoplásicas de la vulva que aparecen en mujeres mayores de 50 años.

Antecedente de cáncer de cuello uterino y de vagina.

Tabaquismo.

¿Cómo se trata el cáncer de vulva?

El tratamiento  que se elige en primer lugar es el quirúrgico, pero en pacientes que por la edad o bien porque no tienen un buen estado general que les permita resistir la cirugía se puede aplicar radioterapia.

La radioterapia tiene indicación como complemento de la cirugía, cuando hay invasión de los ganglios o cuando el carcinoma está ubicado en el meato uretral (orificio que comunica la uretra con el exterior), o en la uretra distal.

La quimioterapia nunca se usa con fines curativos, sino en carcinomas avanzados que no se pueden tratar con cirugía.

¿Cuál es el pronóstico del cáncer vulvar?

En los estadíos iniciales, cuando no están invadidos los ganglios, este cáncer tiene una sobrevida a 5 años del 90 al 94%.

¿Cómo prevenir el cáncer de vulva?

Este cáncer es de evolución lenta, pasan meses antes que comprometa los ganglios, por lo que la mejor prevención es la consulta inmediata ante cualquier síntoma ginecológico que tenga la mujer.

Bibliografía: Dr. Gori, Jorge - Dr. Lorusso, Antonio - Ginecología de Gori - Editorial El Ateneo - 2ª edición